Tidligere vicedirektør i Frontex afslører politisk pres

Posted on by

Tidligere vicedirektør i Frontex afslører til the Guardian

Frontex vender det blinde øje til menneskerettighedskrænkelser, siger den tidligere souschef
Gil Areas Fernández. 

EU’s grænsebureau, som er under efterforskning for ulovlige push-backs af migranter, har ikke kunnet  stoppe højreekstremes infiltrering af sine rækker.

To børn entrer et Frontex-skib efter de blev samlet op nær den græske ø Lesbos. Frontex beskyldes for at tilsidesætte asylsøgeres rettigheder

Den tidligere souschef for Europas grænse- og kystvagt-agentur siger, at tilstanden af  belejret magt “smerter” ham, og at det er sårbart over for den “alarmerende” stigning af populisme over hele kontinentet.

I sit første interview, siden han forlod sin stilling, sagde Gil Arias Fernández, tidligere viceadministrerende direktør i Frontex og engang indstillet til øverste post, at han var dybt bekymret over agenturets beskadigede omdømme, dets beslutning om at bevæbne officerer og dets manglende evne til at stoppe højre infiltrering af sine rækker midt i anti-migrantbevægelser i hele Europa.

”Våben er ikke nødvendige for Frontex-operationer,” siger han. “De er mere et problem end en hjælp.”

Frontex oplever den mest akutte krise i sin 16-årige historie. Agenturet undersøges af Europa-Parlamentet på grund af beskyldninger om ulovlige push-backs af migranter og flygtninge i Middelhavet, og dets direktør, Fabrice Leggeri, er blevet opfordret til at stoppe på grund af beskyldninger om, at han vildledte EU-Kommissionen. Leggeri har kraftigt afvist anklager om agenturets operationer.

”Fra det første øjeblik så jeg, at han måske havde en overdreven iver for at ændre ting. Måske var det for at sætte sit personlige stempel på tingene, ” siger Arias Fernández.

Han siger, at beslutninger truffet af et af EU’s mest magtfulde agenturer har ført til medvirken i menneskerettighedskrænkelser.

”Frontex piner mig,” siger han. ”Især for personalets skyld, fordi de ikke fortjener det, de går igennem. Vi så agenturet som et instrument til at hjælpe medlemslandene og migranterne. Disse begivenheder sætter en stopper for den indsats.

”Jeg tror ikke, at agenturet proaktivt har krænket indvandreres rettigheder, men der er grunde til at tro, at det har vendt det blinde øje til .”

I januar 2015, efter angrebene på Charlie Hebdo i Paris, antydede flere europæiske politikere tilstedeværelsen af flygtninge blandt terroristerne.

Da medierne spurgte Frontex om der var nogen forbindelse mellem flygtninge og Paris-angrebet, sagde  Arias Fernández, en tidligere politikommissær i Spanien, at der ikke var noget bevis.

Arias Fernández mener, at dette kostede ham direktørjobbet.

Det politiske pres gjorde jobbet hårdt, siger Arias Fernández. ”Der er meget pres fra visse stater for at sætte deres folk i ansvarsstillinger. Om agenturet ledes af en franskmand eller en finne kan afgøre, om der er mere eller mindre følsomhed over for migrationsproblemer. Agenturet er uafhængigt, men ‘uafhængigt’ bør sættes i anførselstegn, for uden et smurt forhold til den [europæiske] kommission, har du en hård tid.

”Operationer har altid været udført ubevæbnet, og der har aldrig været problemer. I operationer, hvor libyske stammeklaner, der smuglede migranter, skød i luften for at skræmme patruljerne, selv der blev det ikke anset for passende at bære våben. I dette tilfælde er våben mere et problem end en hjælp. Forslaget om at bære våben kom fra Europa-Kommissionen, som jeg ikke ved, i hvilket omfang påvirkes af lobbyister i Bruxelles.

”Der er ikke noget filter i rekrutteringssystemet. Du kan ikke forhindre folk med ekstremistiske ideer i at komme ind, medmindre de tydeligt udtrykker holdninger, der går ind for hadforbrydelser, fremmedhad og racisme. ”

Arias Fernández peger på manglen på menneskerettighedstræning til Frontex-officerer. ”Men mangel på information bør ikke bruges til at retfærdiggøre visse ting,” siger han. ”De undersøgte hændelser blev udført af græske enheder efter instruktioner fra deres overordnede.

”Når der er uregelmæssigheder som denne i operationer, skyldes det normalt, at der er instruktioner fra de myndigheder, der er ansvarlige for at koordinere operationen. Beslutningen om at tvinge en båd med migranter tilbage træffes ikke af en officer, men er en ordre ovenfra. ”

En redningsbåd ledsager en jolle med migranter fra Afghanistan, mens et Frontex-skib patruljerer ud for Lesbos i Grækenland.

Han siger, at han værdsætter grænser, der er brug for et vist sikkerhedsniveau for at vide, hvem der kommer ind, men tilføjer, at indvandring er meget vigtigt for alle europæiske staters overlevelse.

”Jeg kommer til denne konklusion, fordi der er undersøgelser, der viser, at hvis vi ikke tyr til indvandring og andre incitamenter, vil EU få alvorlige problemer, og velfærdsstaten blive til et uhyre. Vi bør lære disse lektioner. I den første halvdel af pandemien reddede migranter vores flæsk.

”I Europa vokser bevægelser, der bruger populisme, med en alarmerende hastighed, og kampen mod indvandrere er et af deres argumenter. Stater er overdrevent forsigtige med ikke at røre ved dette spørgsmål. Kommissionen forelagde den nye pagt om migration og asyl, som ikke indeholder forslag til kanalisering af migration gennem lovlige kanaler. De forsøgte at tilfredsstille alle blokke, Visegrád [Tjekkiet, Ungarn, Polen og Slovakiet], sydlige stater, nordlige stater, og jeg frygter, at det til sidst ikke tilfredsstiller nogen. ”

Arias Fernández siger, at manglen på migranter, der får lov til at komme ind i Europa, vil have en alvorlig økonomisk indvirkning midt i en aldrende arbejdsstyrke: “Hvem betaler pensionerne for det stigende antal pensionister?”

En talsmand for Frontex nægter, at  agenturet ignorerer migranteres rettigheder. ”Den administrerende direktør for Frontex har skrevet adskillige breve til de græske myndigheder for at tackle hændelser, der har vakt hans bekymring. To undersøgelser, herunder en, der blev foretaget af repræsentanter for de nationale myndigheder og Europa-Kommissionen, har ikke fundet noget bevis for krænkelser af menneskerettighederne i Frontex-operationer i Grækenland. ”

Talsmanden benægter også, at officerer altid har udført operationer uden at være bevæbnede, og siger: ”Før dette år stolede Frontex udelukkende på officerer fra de nationale myndigheder, som bragte deres egne våben til agenturets operationelle aktiviteter. I dag har Frontex sin egen operationelle arme, det stående korps, hvis kerne består af officerer, der er direkte ansat af agenturet, der har brug for våben til selvforsvar og for at beskytte andre.

Siden hr. Arias forlod for mere end et halvt årti siden, har Frontex gennemgået en massiv transformation, der omfattede et meget større fokus på grænseoverskridende kriminalitet, hvilket betyder en større chance for, at vores officerer kan støde på livstruende situationer, mens de patruljerer grænserne. eller udfører andre opgaver.”