Forbrydelsens element

Posted on by

The Guardian 14.4.2022 (oversat) 

Nedenstående artikel er fra the Guardian. Veronika fortæller, at hun kaldes helt, når hun redder ukrainske flygtninge på grænsen til Polen, og står til otte års fængsel for at redde flygtninge af anden nationalitet på den polske grænse. På grænsen mellem Hviderusland og Polen er nødstedte flygtninge uden mad og vand og husly og kan ikke få lægehjælp og nødhjælp. Flere er døde af kulde og forkommenhed.

Veronika Klemba havde netop afleveret en gruppe medfrivillige i skoven nær grænsen mellem Polen og Hviderusland, da hun blev rendt over af politiet. Den 21-årige studerende ville ikke afsløre, at hun var der for at tilbyde hjælp til nogle af de hundredvis af mennesker, der har boet i skoven, for ”Jeg ville ikke have, at de skulle få information om, hvor flygtningene er. ,” hun siger. “Jeg vidste, at de var i en dårlig tilstand, og jeg ville ikke have, at de blev skubbet tilbage til Hviderusland.

Klemba, en frivillig hos “Club of Catholic Intelligentsia” ved dets hjælpepunkt nær grænsen, siger, at hun derefter blev arresteret og kaldt for en “mistænkelig person”. Det første, hendes forældre vidste om hendes anholdelse, var, da politiet trådte ind i deres lejlighed i Warszawa næste morgen for at lede efter Klembas computer. Klemba blev holdt på politistationen i 48 timer, før hun blev løsladt og sigtet for at organisere en ulovlig grænsepassage.

Sidste år begyndte den hviderussiske præsident, Alexander Lukasjenko, at organisere en bevægelse af ​​asylansøgere fra Mellemøsten til den polske grænse. Som følge heraf har tusindvis af mennesker forsøgt at krydse ind i Polen og har mødt en stadig mere fjendtlig og til tider voldelig reaktioner. Mange ender med at søge tilflugt i nærliggende skove og slå lejr der.

I sidste måned indsamlede Klemba mere end 60.000 zloty (£10.700) til hjælp til ukrainske flygtninge på flugt fra krig. Men nu står hun til otte års fængsel for sin indsats for at hjælpe andre flygtninge ved den hviderussiske grænse.

“Folk var super stolte af mig og sagde tillykke, men når jeg tager til den anden grænse, er det som om, jeg er en kriminel i øjnene af de mennesker, der har magten.” Klemba skelner ikke på den måde: “Alle bør få hjælp, hvis de er i en dårlig situation, uanset deres nationalitet. Jeg synes, det er indlysende.

Polen har taget imod omkring 2,5 millioner flygtninge fra Ukraine siden den russiske invasion, men der er stadig en 3 km udelukkelseszone på grænsen til Hviderusland, som det er hjælpearbejdere forbudt at komme ind i. Polske myndigheder siger, at den hviderussiske regering organiserer en “hybridoperation”, der sender “ulovlige immigranter” til den polske grænse, hvor de presses tilbage.

En ny mur, der strækker sig over næsten halvdelen af ​​den hviderussiske grænses længde, er ved at blive bygget, og frivillige på jorden, hvoraf mange også har hjulpet ved den ukrainske grænse, siger, at deres arbejde ved den hviderussiske grænse bliver mere og mere kriminaliseret. Frivillige siger, at myndighederne har anlagt en hårdere linje, og folk, der tidligere kan have modtaget en lille bøde for at hjælpe flygtninge, står nu over for at blive anklaget som kriminelle.

Klemba er en af ​​et voksende antal, der er sigtet for at “organisere en ulovlig grænsepassage”. Den 22. marts blev fire personer tilbageholdt i tre dage og sigtet efter at være blevet anholdt for at forsøge at yde hjælp til en familie med små børn i skoven.

Af denne grund ønsker Anna*, 44, og hendes 14-årige datter Maria* ikke, at deres ansigter eller placering deles. De bor i en naturskøn birkeskov nær grænsen, og snesevis af flygtninge har fundet et fristed i deres hjem de seneste måneder. Anna siger, at hun ved, at det medfører en øget risiko at lade udmattede flygtninge være under hendes tag: “Jeg synes stadig, jeg ikke gør noget forkert, men jeg er klar over, at jeg kan blive sat i fængsel.” Situationen er blevet mere og mere fjendtlig, siger hun. “Nu rejses der strafferetlige anklager, tidligere var det civilretlige anklager, det har ændret sig meget. Jeg tror, at situationen er mere dramatisk og kompliceret, selvom vi gør præcis det samme, som de gør ved den ukrainske grænse, men os  behandler de som smuglere eller kriminelle.”

Mange af de mennesker, der hjælper flygtninge, skjuler egne ansigter eller navne på grund af en stigende kriminalisering af ​​det, de laver. Uden for retsbygningen i Bialystok, en af ​​de største byer nær den hviderussiske grænse og ofte centrum for disse straffesager, står aktivister med skilte til støtte for en frivillig, Mila, som er en af ​​de fire personer, der er anklaget for at organisere en ulovlig grænsepassage.

Torsdag aften i det centrale Warszawa samledes et par hundrede mennesker, inklusive familier med små børn, for at protestere mod den stigende kriminalisering af bistand ved den hviderussiske grænse. Folk bar skilte til støtte for flygtninge ved grænsen, og en mand, som kun ønskede at blive identificeret ved sit fornavn, Teodor, bar et flag med en WhatsApp-placeringsnål på, for at symbolisere de lokationsnåle, som desperate asylansøgere sender til frivillige, når de de er gået over og sidder fast i skoven og har brug for hjælp.

Nogle af de nyligt arresterede, inklusive Klemba, fortalte om deres oplevelser ved grænsen. “Jeg vil ikke lade mig  skræmme,” sagde Klemba til mængden, “vores hjælp er nødvendig.

Aleksandra Chrzanowska fra Association for Legal Intervention og en af ​​de fremmødte sagde, at det er vigtigt, at folk er kommet ud for at protestere. “Mange almindelige mennesker, der hjælper ved den ukrainske grænse, bliver behandlet som helte, men hvis du vil hjælpe folk ved den hviderussiske grænse,  bliver du behandlet som kriminel, det er derfor, vi er her i dag, fordi folk anklages for at smugle, mens de reddede liv .

I en nærliggende cafe er den lokale beboer Mariusz Kurnyta, 45, fortsat ikke afskrækket. Kurnyta er også kommet ud fra retten, hvor han mødte op for at nægte at betale en bøde for at være i udelukkelseszonen, hvor han var taget til for at hjælpe en familie med en nyfødt baby. “Zonen er ulovlig,” siger han. “Bøderne er chikane af aktivister – du skal hjælpe alle uanset hudfarve eller nationalitet.” Kurnyta insisterer på, at han ikke vil betale, selvom at nægte vil betyde en hårdere straf.

Marta Górczyńska, en advokat fra Helsinki Komiteen for Human Rights, som har arbejdet ved de ukrainske og hviderussiske grænser i de seneste uger, siger, at forskelsbehandling mellem de to grænser er klar. “Den største forskel er, at vi kan arbejde meget åbent ved den ukrainske grænse, mens vi ved den hviderussiske grænse skal være meget forsigtige med at afsløre vores tilstedeværelse, da vi ikke er velkomne; og vi kriminaliseres for det, vi laver.”

* Navne er blevet ændret